Motivación

Abebe Bikila, “La flecha de ébano”

Abebe Bikila, “La flecha de ébano”
Abebe Bikila, ganando la maratón de Roma en 1960.
Escrito por Teodoro Vázquez

Hoy se cumplen 40 años de la muerte del etíope Abebe Bikila apodado como “la Flecha de Ébano”. Desde mi blog, quiero rendir homenaje a uno de los míticos corredores de la historia contemporánea, y según muchos expertos, el más grande maratonista de todos los tiempos.

Ganó su primer maratón Olímpico corriendo descalzo. Desde entonces, las multinacionales patrocinadoras de los Juegos Olímpicos, temiendo por la repercusión que podía tener sobre sus ventas de zapatillas, obligaron a todos los participantes a correr con zapatillas.

Abebe Bikila nació el 7 de agosto de 1932 en Mout, Etiopía. Empezó a correr a los 17 años. En 1953, cuando formaba parte del ejército, Bikila ganó una carrera de cross. En 1959 fue descubierto por el sueco Onni Niskanen, quien le enseñó a correr. Bikila empezó a entrenarse bajo las órdenes del sueco, instructor deportivo en Adís Abeba.

En 1960 recorrió la distancia del maratón (42.195 metros) en la capital etíope Adís Abeba (a 2.300 metros de altitud) en un tiempo de 2:21:23. Por ese motivo, fue seleccionado para los Juegos Olímpicos de Roma de 1960. Según algunas crónicas, el momento clave para su inicio en la carrera deportiva, fue cuando vio a un grupo de deportistas etíopes con remeras. Al conocer que eran atletas olímpicos de su país, quiso formar parte de ese equipo.

La maratón Olímpica de Roma fue probablemente una de las más inusuales de la historia. Ha sido la única maratón Olímpica que no comenzó ni terminó en el estadio Olímpico. Además, comenzó por la tarde y terminó de noche, a oscuras, aunque el recorrido estaba iluminado.

Bikila no estaba entre los favoritos, y era un corredor inusual porque corría descalzo. Su hermano Albalonga Bikila también disputó esta prueba descalzo. A los 20 km. Bikila y el marroquí Rhadi Ben Abdesselam tomaron la delantera y corrieron juntos hasta cerca del estadio. A 500 metros de la meta, Bikila rompió el ritmo y ganó la maratón por 25 segundos de diferencia. Curiosamente, Bikila lanzó este ataque al pasar junto al Obelisco de Azum, que había sido traído a Roma desde Etiopía tras la invasión de Musolini. Abebe estableció también el nuevo récord mundial en 2:15:16.2.

Bikila volvió a correr la maratón Olímpica de nuevo en Tokio 1964. Su estado físico estaba bastante debilitado, pues fue operado de apendicitis seis semanas antes de la maratón. Además, la organización obligó a todos los corredores a correr con zapatillas. Sin embargo, esto no le impidió ganar nuevamente la medalla de oro, estableciendo una nueva marca mundial de 2:12:11.

El gran Abebe en los años 60 contaba que, para no aburrirse en sus largas jornadas de entrenamiento por los campos etiopíes, se dedicaba a cazar aves y mamíferos a los cuales seguía sin cesar durante los 42 km de práctica ,distancia que casi ningún animal es capaz de resistir sin descansar.

Para entonces, ya era aclamado como el más grande maratonista de todos los tiempos, y muchos aún le conceden ese título. En su carrera deportiva, corrió 15 maratones entre los años 1959 y 1968, ganando 12 de los primeros 13, pero no terminó los últimos 2, entre los que estaba la maratón Olímpica de México 1968. En esta prueba, a Bikila le afectó la altitud, y se vio forzado a abandonar tras 17 km.

En 1969 sufrió un grave accidente de tráfico en Adís Abeba, resultado del cual quedó parapléjico, quedando su cuerpo paralizado desde el abdomen hacia abajo. Bikila no pudo reponerse de este accidente y falleció el 25 de octubre de 1973, a los 41 años de edad.

Como reconocimiento, el estadio nacional de Adís Abeba lleva su nombre. Abebe Bikila sigue siendo un ídolo nacional en Etiopía. Incluso Google le homenajeó con un “doodle” el 7 de Agosto de 2013, conmemorando su 81 cumpleaños.

Espero os haya resultado interesante. Os dejo un vídeo de la maratón de 1960 en Roma, cuando Abebe Bikila ganó el oro olímpico corriendo descalzo.

Fuentes: Wikipedia y Sports-Reference.com

Sobre mí

Teodoro Vázquez

Soy Corredor Minimalista Evolutivo. Desde 2007 llevo recorridos más de 37.000 km. Como minimalista 30.000 km. Los últimos 20.000 km sin lesiones y recorriendo más de 5.000 km al año.

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4 Comentarios

  • Impresionante Teodoro. Me ha encantado este post. A pesar de haber leído cosas de Bikila y conocer la historia en general he aprendido muchas cosas y he disfrutado mucho con su lectura.

    Sólo he leído aún dos post, este y el del Neuroma de Morton, pero te felicito por el blog.

    También he leído tu perfil. Me gusta tu forma de entender el running.

    Saludos y seguiré leyéndote.

    • Hola Santi,

      Me alegro de que te haya gustado el post y que compartamos la forma de ver el Running. Personalmente, lo veo como un estilo de vida que me hace sentirme bien, más que como una simple afición o una forma de competir.

      Gracias por tu comentario y un saludo.

  • Ya sé que el post tiene un tiempo pero yo acabo de leerlo.
    Muy interesante por cierto.
    A modo de anécdota contaré que hace un par de meses que estaba buscando unas zapas minimalistas para empezar en esto del barefoot. Pues bien, como no tenía ni idea de donde se compraban este tipo de zapatillas, fui a la conocida franquicia Bikila para preguntarles por zapatillas minimalistas.
    Cual fue mi sorpresa cuando me respondió la encargada (más tarde me enteré de que era la dueña): "-Lo siento pero nosotros no disponemos de ese tipo de zapatillas porque no estamos deacuerdo con esa filosofia…"

    • Hola Javi, muchas gracias por tu comentario.

      Lo que me cuentas es francamente desolador, pero de anacronismos como este está lleno el mundo del deporte. Llevan el nombre de uno de los grandes corredores descalzos que ha habido y que debido a las presiones económicas de las multinacionales para patrocinarle, le obligaron a correr amortiguado. Seguramente hoy si viviese, se sentiría avergonzado de que una franquicia en la que se utiliza el nombre Bikila te den esa respuesta al preguntar por una zapatilla minimalista.

      Nosotros, y me refiero a los minimalistas y corredores descalzos puros, no estamos patrocinados por nadie, por ello puedo decir basándome en mi experiencia que corriendo con una simple suela de neumático usado, drop 0 y de 7 mm de grosor en mis pies, o bien descalzo si el terreno me lo permite, hago miles de kilómetros al año (5.000), no he sufrido ninguna lesión importante, mis articulaciones, ligamentos y tendones están en perfecto estado después de tantos kilómetros anuales. Mi recuperación día a día es muy rápida al no fatigar mi musculatura haciendo trabajar grupos musculares que no deben hacerlo.

      La forma de correr es algo "natural" gravado en nuestra mente desde hace miles y miles de años, nuestro cuerpo es el organismo más perfecto creado por la evolución, estamos preparados para correr y desplazarnos largas distancias. Nadie puede venir en el siglo XX a enseñarnos a correr por que lo hemos estado haciendo mal desde que el hombre apareció en este planeta. O es que ¿nuestra evolución ha sido errónea? ¿la naturaleza se ha equivocado y nos ha hecho correr de metatarsos y era mejor hacerlo de talón?.

      Seguiremos recibiendo respuestas tan anacrónicas como la que me comentas, incluso por parte de podólogos y médicos. Pero los que llenan sus tiendas, clínicas y consultas, no somos nosotros, los corredores minimalistas. Eso es lo que más les preocupa y les confunde.

      Un saludo y espero seguir teniéndote como lector del blogdelrunner.
      Teodoro